牧者的话

2017年

月份 主题
十二月上

  时间飞逝很快我们来到了12月,这个月是普世教会庆祝主耶稣降生的日子。祂是真神的独生子,为了拯救人类于罪恶死亡之中来到了人间,祂是至高的真神,却甘心成为一个被肉身所限的人。从二千多年前祂降世为人开始,基督徒一代又一代不断地传颂着这伟大的爱的故事。虽然耶稣真正的生日没有人知道,这并不会阻碍我们纪念祂的降生。外面的世界热闹于圣诞节的气氛,商人利用这个时机大赚一笔,处处充满欢乐的气氛。然而,人们并不都能欢乐,有面临各种困难、挑战和危机的,这些人心里真没有平安。世人是否都知道耶稣基督的降生所带来的平安呢?祂所带来的是人与神能够和好的信息,上帝因着耶稣而赦免凡信靠祂的人,还赐下永生生给他们(约3:16)。这么好的消息,我们岂可不告诉我们的至亲朋友?

  为此,我们特别预备了圣诞音乐剧来作为传达这信息的媒介。为什么用剧戏的方式呈现呢?因为世人都爱听故事、都爱看表演,神也赐给我们有欣赏剧戏的能力。同时祂又赐下音乐,当人的话语表达受限的时候,音乐的旋律可以软化人们抵挡福音的情绪,具有提升心灵对美的追求。因此我们采用二合一的艺术表演,难度比较高,也要花费许多心力,却可达到一举两得的效果。参与演出的人都知道,这是为神而服事,一切荣耀都要归给神。

  教会的第二代事工是个不容易的工作,这在世上任何教会的第二代事工也都不容易。因此,我们恳请弟兄姊妹在你们的日常祷告中,多多记念这个特殊族群的需要。他们的文化处在父母的文化和本地的文化的混合模式,有个适应得不错,有的仍在挣扎身分的认同。求主赐我们怜悯、关心和支持的心。

十一月下

  教会德语崇拜已在12日顺利开始,往后德语崇拜将是一个常态性的聚会,同时也是德国众多华人教会的首创之举。之所以在柏林开始华人的德语崇拜,是因为柏林有最多的华人第二代,这也是当初教会聘请一位德语传道人的考量。我们教会从德语团契开始,培育能起来事奉的第二代年轻同工,在诸多的限制和困难当中,德语崇拜是一个全新的尝试,德国过去没有先例可循,我们一边做一边修正,希望正如中文崇拜一样,可以长长久久,若主许可,要直到主的再来。

  我们也欣闻我们教会的创建人黎建勋牧师,他在十年前来到柏林开始这个教会,他听到我们有了负责第二代的年轻传道人,又开始了德语崇拜,他特别为了我们的青年传道Christian奉献,感谢赞美主!这给了我们很大的激励。同时美国各地华人宣道会的牧者也为此献上他们的祝贺和感恩,并给我们许多的鼓励。圣诞节将至,这无疑是一个献给主的最好圣诞礼物。

  美国华联会前总干事孟宝松牧师夫妇即将来柏林一个月,他们此行将建立教会的领袖同工及弟兄姊妹的信心,无论在任何景况中都将焦点转向那为我们创始成终的主耶稣基督。我们的好处不在祂以外。

  下月是教会最忙碌的季节,主耶稣的降生是赐给世人最好的祝福,祂带来了救恩,解救万千坐在黑暗中的百姓,出死入生,进入那奇妙光明者的美德。教会的年轻人也特别制作了圣诞音乐剧《幸福咖啡馆》,剧中透过一对夫妻呈现出的婚姻破碎边缘,却因为遇到主的仆人使女,使得他们的婚姻重现转机。世上各种的困境都可因为信靠耶稣而得到拯救,我们深深盼望还不认识这大好信息的世人,与我们一同在经历、寻求这奇妙的救主。

十一月上

  华人教会的第二代事工,在普世的华人教会中日益受到重视,这不单是关系着华人教会未来的发展,也是教会关注下一代的属灵生命的一个指标。事实上,下一代的福音工作不仅仅只是华人教会在关心,对其他民族的教会也是一个十分需要被重视的工作。

  耶稣在传道的过程中,不乏全家一起来听道的。有时门徒会建议耶稣要小孩子不要来打搅聚会:〝那时,有人带著小孩子来见耶稣,要耶稣给他们按手祷告,门徒就责备那些人。 耶稣说:'让小孩子到我这里来,不要禁止他们,因为在天国的正是这样的人。'〞(太19:13-14)当时的门徒始终不能明白天国的福音是向所有人敞开的,不分年龄、性别、种族与社会阶层。

  圣经另一处是到一段有趣的问答,这段问答直接触及了主耶稣所重视乃是人内心对神的谦卑态度:〝当时,门徒进前来,问耶稣说:「天国里谁是最大的?」耶稣便叫一个小孩子来,使他站在他们当中,说:「我实在告诉你们,你们若不回转,变成小孩子的样式,断不得进天国。所以,凡自己谦卑像这小孩子的,他在天国里就是最大的。凡为我的名接待一个像这小孩子的,就是接待我。〞(太18:1-5)

  是的,主耶稣愿意所有的人到祂那里,因此,教会也不当忽略对我们下一代的牧养。尤其在海外,我们的孩子处在两个文化,甚至多重文化当中,他们可能在家里说一种语言,而在外面又是使用另一种语言。他们的文化认同比第一代的信徒要复杂,他们对自己身分的认同也常有困惑。因此,教会可以帮助他们在信仰的道路上,以最适合他们的方式来协助他们建立福音的根基。以我们教会的下一代为例,德语对他们来说是更贴近他们思想和表达,虽然他们当中也不乏中文能力颇佳者,但毕竟还是少数。而他们这一群特殊的孩子能聚在一起学习圣经、学习敬拜独一真神,这是好得无比!

  现在,教会为了他们的益处,将自11月12日起,每个主日开始德语的崇拜,就是让他们能借着他们最熟悉的语言来敬拜上帝。在开始的时候,他们必定有许多困难,例如每星期的诗歌敬拜、讲道、程序安排,这些可能在中文崇拜中看似简单的事情,对这班更年轻的弟兄姊妹来说,将是一个不小的挑战和负担。这不是一次、两次的崇拜,而是经年累月的事奉。我们盼望弟兄姊妹举起圣洁的双手,常常为他们祷告。若是我们行有余力,也可以在部份事奉上帮助他们。我们的目的是希望有更多的人,能用他们自己熟悉的语言来敬拜上帝,将神恩典的福音传给更多还不认识祂的人。愿神使用他们,也愿神使用我们教会,扩展神国的帐幕,让更多的第二代华人走进教会,认识神的救恩。

十月下

  基督徒敬拜的生活就是一种事奉神的生命,我们尽一生的精神力量,努力事奉神,为的是得神的喜悦,荣耀神的圣名。主日崇拜时每每见到有些弟兄姐妹姗姗来迟,有可能是因为一些迫切的事情耽误了,或以为讲道之前的唱诗只是作为听讲道时的预备,心想只要讲道时赶得上就好。其实这是一个错误的观念。唱诗是为了敬拜神,听讲道也是敬拜过程的其中一项,其他的项目也都属于敬拜的一部份。并且听道是为了让我们有更好的敬拜,以致我们会更渴慕下一次的敬拜。神喜悦弟兄姐妹全体一起的敬拜,这是合一的敬拜,也是让神得荣耀的敬拜。

  据闻有某弟兄在教会散发不实的文宣来攻击教会领袖,教会站在合一的立场当严正谴责这样的行为。此公开人身攻击的行为不仅不合圣徒体统,也破坏了教会的合一。更甚者,私自在外面自行成立小组,拉拢教会成员参与,这乃是分裂教会的行为。我们教会虽小,但有完整的同工会组织,但何会友皆可依循章程所定的规矩提出建言。而此种行为教会有立场将按章程来处理。盼弟兄姐妹回到圣经教导,不随风起舞,维护教会的合一。

  此外,在教会所公布现有的小组和团契之外,任何人不可以任何的名义成立一个未经教会授权的常态聚会,无论是定期或是非定期的。一个没有牧人监督的聚会,是将自己暴露在撒但的攻击危险当中。为了保护教会的合一,弟兄姐妹当小心谨慎,勿参加此类的聚会。

  转眼之间已到年底,教会今年走过许多风风雨雨,弟兄姐妹当珍惜合一的不易,能在主耶稣的权柄和圣灵的引导光照下,透过教会的牧养团队,逐步战胜撒但的诡计,继续在柏林宣扬主道,让主的名得荣耀。

十月上

  信心是什么?为什么我们需要信心?基督徒生活在这世上,跟其他人一样,都会遭遇不顺的事情,也许是病痛,也许是灾祸、也许是苦难。因此,我们对这些事情免不了会有挂虑。耶稣教导他的门徒说:“所以我告诉你们,不要为生命忧虑吃什么,喝什么;为身体忧虑穿什么。”(太6:25)因为,“你们需用的这一切东西,你们的天父是知道的。”(太6:32)

  上帝知道我们的需要,也知道我们的忧虑,所以要我们把眼光放在神所创造的世界上,看看飞鸟,看看野地里的百合花,它们没有人照顾,照样活得好好的,何况是人呢?人比它们贵重得多了!当然,动物、植物,它们没有像人一样是有目的的活着,它们不需要为自己存活的价值奋斗,它们不似人是按着神的形像被造的。我们在世上有苦难、有忧虑,我们的神却都晓得我们的困难。只是基督徒莫要像非信徒一样挂虑,因为天父不但晓得,他也会解决我们的困难。

  这,就需要我们用信心来经历神话语的真实。希伯来书11:1说:“信就是所望之事的实底,是未见之事的确据。”也就是说,信心是眼前看不见的,必须用心灵的眼光去看。希伯来书第十一章里举了许多信心伟人的例子,来见证这信心的真实性。

  如何从圣经中的人物学习这信心的功课?知道和经历是两回事!当我们说我们认识神、认识耶稣,有可能这是指我们知道神是谁,知道耶稣是谁,我们头脑里有了关于神的资料,我们说我们认识他,我们说我们相信他,或更正确一点,是相信他的存在,相信他赦免了我们的罪,他赐给我们新的生命。好,这个知道、认识和相信,是不是我们这里所讨论的“信心”呢?

  如果我们在认知上相信神,但是我们在行动上却没有相信的行动。就好比雅各书所写的:“你愿意知道没有行为的信心是死(无用)的吗?”(雅2:20)连魔鬼也相信神只有一位,那么我们的信和魔鬼的信应该是有很大的分别才对!魔鬼相信一位神,因为它见过神,但它却不能把生命交托在神的手中,它反抗神、它敌抵神。魔鬼的相信是叫它远离神、离弃神,因为它想要自己成为神!

  那么一个有真信心的基督徒就不是走这个道路了,他必须将自己交托给神,完全信得过神可以保守他的一切,也顺服他的引导,包括他所说的每一句话,都必须用生命去经验和印证其真实。如此说来,信心就某一方面来说就是一种“冒险”!我们来到德国是一种冒险,我们决定要和某人走一辈子也是一种冒险,我们在作任何重大的选拣也需要冒险。说到底,就是需要信心。我们怎么知道我的选择、我的决定是正确的呢?世上除了神的话之外,没有百分之百的可靠。神的可靠是因为他是永恒不变的真理,他总是为了他的儿女的好处,“何况你们在天上的父,岂不更把好东西给求他的人吗?”(太7:11)

  当我们谈信心,不是说空话,因为我们所信的是真实的,所以这信心也是真实,唯一所需要的,就是我们“以身涉险”去经历这个真实。

九月下

  人们为什么来教会?寻求一位救主?寻找真理?知心朋友?气氛?得到关爱?……这些可能是我们初次来到教会的目的。也许有人误打误撞真的就找到了救主、找到了真理。恭喜你!虽然上帝显现祂救恩的地方不一定在教会,但是教会确实是最容易得到各种救恩资讯的地方。在今日的数位/数码时代里,人跟人之间的交流仍旧十分重要,无法取代,这就是教会仍具有吸引力之所在。

  一旦我们得救成为基督徒之后,我们仍然要问这个问题:我们为什么来教会?也许我们可以说出千百种答案,但最终我们都要回到圣经中找答案。圣经给我们一个最重要的理由来教会会,那就是我们要来事奉上帝!诗篇里有许多篇章描写着诗人呼吁神的子民一起来颂赞这位创造天地的伟大主宰!包括称颂神的大作为、祂的拯救、公义、信实、慈爱、恩典、赦免…等等。当我们每天多认识神一点,我们对祂的颂赞也就多一点。神不会因为我们对祂的无知就失去了祂原本应有的尊荣,因为祂的荣耀从过去、现在到将来,都是永恒不变,不会因客观的因素减损丝毫荣光。

  既然我们来到教会是为了事奉神,那么任何其他的原因和目的,都应该对神让位。我们的目标很清楚,我在这星期当中,我是否过着讨神喜悦的生活?我是否比过去更认识了神?我是否可以更多为神付出?我是否关心神所关心的人、事、物?我与神的关系有更亲近吗?相信当我们诚实回答了这些问题后,我们就不难发现,原来与弟兄姐妹一起敬拜,竟然是可以那么有意义,并且不是为求自己的益处,而只求神的益处和我们弟兄姐妹的益处。这样的聚会真是宝贵啊!

九月上

  德国信义宗神学家潘霍华曾说过:〝除非我们先领悟到圣餐桌是摆在教会前方的十字架下――是给需要恩典和医治、并愿意成为门徒的人,否则我们无法理解什么是教会。〞基督徒不愿来教会的原因有许多层面,但最普遍的原因,是因为自己的需要不被满足而拒绝去教会。但是教会建立的目的,恰恰不是为了满足信徒的期待。如果教会是为了满足信徒的需要而存在,那么,其实是信徒在为自己创造另一个教会,也就是在拜偶像!

  摩西带领了以色列人离开埃及,他们到了西奈山,耶和华吩咐摩西上山领守十诫,而在山下等候的以色列人见摩西迟迟不下山,以为摩西遭遇了不测,于是要求亚伦为他们造一个金牛犊,继续带领以色列人的前路。这个就是人们的要求不被满足,于是自己创造一个符合自己要求的信仰出来。这就是偶像崇拜!

  教会的存在是因为我们无法满足上帝对我们的期待,所以我们必须在这个群体里面来学习。教会里也没有两个基督徒的观点可以完全一致,这种相异正是我们正确认识教会的开始。当我们要求教会要像我、要认同我的异象,甚至因此离开去新的教会时,往往不过是重复一个模式,它始于一群意见相同的人,再因为意见分歧而离开。

  教会的基础是在基督里,她不是为了满足个人对社团的某种特殊体验而存在。除非我们认清教会永不能满足我们个人理想的事实,否则我们永远会对教会失望。潘霍华说得好:〝凡爱自己对团契的梦想多于团契本身的,无论其想法多么体贴、多么诚实、多么认真、多么自我牺牲,都是在破坏那个信徒团契。〞

  认识教会的本质、参与教会的敬拜生活,是我们体验彼此是基督的肢体,我们在基督里是无法分离的一家人,教会是我们被改变的地方!

八月下

【信心与什一奉献】

  常听教会的教导讲到什一奉献,什么是什一奉献?又为什么要什一奉献?我们要从先从旧约讲起。简单的说,什一奉献就是将收入的十分之一拿出来奉献给神。当旧约以色列人得了迦南地这神所赐的应许之地之后,神就要他们履行摩西律法要求的什一(参利27:30-34;申14:22-29)。什一奉献的精神主要有两点:第一是这〝十分之一是耶和华的,是归给耶和华为圣的;〞第二,〝这样,你可以学习时常敬畏耶稣华你的神。〞神应许凡奉献什一者,都要得到神的赐福。

  旧约的什一奉献是归给神,以色列其他的十二个支派要将他们所得的十分之一交给祭司,大部分会给利未人,因为他们不能得土地,要归耶和华为圣,专心事奉耶和华。另一些是作为圣殿所需,还有一些用来照顾有需要的孤儿寡妇。如果这个系统不能执行,利未人必各自四散自谋生路,使得以色列人的敬拜及信仰生活崩溃,国家遭难。历代志下29-31章,希西家王起来重开圣殿、除掉偶像、恢复圣殿的献祭又吩咐百姓守逾越节,当时就发现祭司短缺,于是〝又吩咐住耶路撒冷的百姓将祭司、利未人所应得的分给他们,使他们专心遵守耶和华的律法。〞(代下31:4 )这才止住犹大国亡国的命运。

  新约时代虽没有强调什一奉献,只是强调要〝甘心乐意〞的奉献,但什一的教导仍告诉我们,这是一个对神全然信心的功课,万物都是神所赐,我们只是将属于神的十分之一归祂为圣,并且学习过时常敬畏神的生活,因为神叫我们一无所缺。

八月上

【圣经真理与现今生活的应用】

  我们读的是一本古老的圣经,那里的世界和我们现今的世界有很大的差异,它们的时空和文化和我们相距甚远,过去神在那个世界里所说的原则,到今日仍适用吗?除非我们认识我们所信的这位神是不变的,就连最小的细节都是不变的,否则我们很难接受祂的教导依然适用在今天。

  举例来说,圣经教导我们要追求和睦。一般的理解为:对于争执的两方,我们应该尽力劝和,有误会要澄清、解释,能互相认罪、彼此饶恕。这当然没错!然而如果有一方或双方坚持自己没有错,那么又当如何?和睦从何而来?这当然是一个难题,也许需要公正客观的第三方来介入,正如太18:15-20所提出的处理原则。理性、客观都是处理事情必要条件,非理和情绪性的反应则会让事情越变越糟。基督徒应该被圣灵管制,因为圣灵是真理的灵,被圣灵所管的是理智的。

  如果冲突涉及了话语上的〝人身攻击〞,被攻击的一方可不可以大事化小、小事化无呢?彼前3:8-9说:〝你们都要同心,彼此体恤,相爱如弟兄,存慈怜谦卑的心。不以恶报恶,以辱骂还辱骂,倒要祝福;因你们是为此蒙召,好叫你们承受福气。〞既然如此,就不要计较别人的过犯了,是吗?但诗34:12-14却说道:〝有何人喜好存活,爱慕长寿,得享美福,就要禁止舌头不出恶言,嘴唇不说诡诈的话。要离恶行善,寻求和睦,一心追赶。〞

  可见,有问题出现了还是要处理,不然不可能有和睦。圣经既然明确告诉我们不能口出恶言,因此,对于犯错的弟兄姐妹,教会是有权对他们进行规劝的。按太18章的原则来处理。先是双方面对面沟通,如果不行,再请二、三位公正客观的人来见证沟通,再不行,就要告诉教会来处理。如果犯错的人不听教会,就只能将他当作是外邦人。这样做的目的,就是让教会当中有和睦,对于故意破坏和睦的人,教会当尽力促其面对问题,该道歉的道歉,该赔偿的赔偿,让弟兄姐妹看见神的圣洁公义和慈爱怜悯彰显在教会中。任何以世俗方式要大事化小、小事化无的举动,若不行在圣灵真理的光照下,只会让众人认为是非不白而跌倒。

  保罗在弗5:4也教导说:〝淫词、妄语,和戏笑的话都不相宜;总要说感谢的话。〞〝淫词〞是指不圣洁的话语,〝妄语〞是指愚蠢的闲言闲语,〝戏笑的话〞是指下流、粗俗又低级的笑语。这些言语都跟淫乱、污秽有关,那些话语是连说都不可以说的,〞方合圣徒的体统”。为什么保罗、雅各和彼得这些使徒一再地的强调基督徒怎么说话是很重要的事呢?因为耶稣说过:〝入口的不能污秽人,出口的乃能污秽人。〞(太15:11)〝唯独出口的,是从心里发出来的,这才污秽人。”(太15:18)圣经又教导我们:〝你要保守你心,胜过保守一切,因为一生的果效是由心发出。〞(箴4:23)言语的污秽在神的眼中看着是很严重的事,吾怪保罗会说:〝因为你们确实地知道,无论是淫乱的,是污秽的,是有贪心的,在基督和神的国里都是无分的。〞(弗5:5)和神国无分!这的确是够严重的了,弟兄姐妹都当谨慎我们的言行。

七月下

  近日欧洲校园事工(ECM)负责人张惟中牧师来访,谈到Cottbus查经班面临人手的缺乏急需协助,北美来的同工人力有限,于是将这个负担提出。这是我们学习宣教很好的机会,让我们的弟兄姐妹也有机会去服事其他有需要的查经班。这将是一个可长可短的事奉,在此也请弟兄姐妹为此祷告,是否神也感动你来协助我们附近的查经班。我们将从八月份起,每个月固定有两个周五去Cottbus事奉,有意愿者请向牧师询问。

七月上

【谈雅各书的论断】

  雅各书实在是一卷基督徒生活的警语,它的编排也类似旧约的箴言,书中充满了智慧与劝勉,鼓励读者活出信心与行为相称的生活。

  雅各书4章11-12节提到论断的经节:“11弟兄们,你们不可彼此批评。人若批评弟兄,论断弟兄,就是批评律法,论断律法。你若论断律法,就不是遵行律法,乃是判断人的。12设立律法和判断人的,只有一位,就是那能救人也能灭人的。你是谁,竟敢论断别人呢?”

  这两节经文中重复出现了“批评”与“论断”的字眼。批评有正面的,也有负面的,在这里的批评原文的意思是恶意的,英文用了Speak evil, slander,德文翻译为afterreden, verleumden,意思是诽谤、中伤。而论断及判断的原文都是同一个字,意思就是“审判”(英文:judge;德文:verurteilen, richten)。

  这不是说我们不能向别人提出不同的看法,或作善意的批评、指正,以及在是非对错的事情上作出判断。我们作为用理性思维的人,都需要根据圣经的原则来作出思辩和决定。但雅各所教导的,乃是不要用恶意诽谤人,和站在那唯一审判者的地位上来论断人。道理很简单,因为我们都不是完全人!当我们用恶意去诽谤人的时候,当我们用舌头去咒诅人的时候,难道不知道每个人都是按着神的形像被造的吗(雅3:9)?我们怎可这么做呢?

  不但我们不能用恶意批评和论断我们的弟兄姐妹,更是要勒住我们的口舌。当我们看见我们的弟兄姐妹有错时,可以用爱心说诚实话(弗4:15),指出他的错来,把他从过失中挽回(太18:15)。

六月下

  自Christian传道来到教会之后,青少年的事工开始有明显的进展,虽然不知道神会怎么带领,但是这个事工的异象是正确的。华人第二代的福音工作刻不容缓,如果错过他们人生中最容易迷失的青春期,以后要再带领他们信主,就困难得多。目前青少年的事工,事实上也包括成年大学生、还有更小的九岁、十岁的学童,都是Christian工作的范围。弟兄姐妹可想而知,这个工作不是那么容易,也盼望弟兄姐妹常常给他加油打气。

  现在寻常的聚会是星期天下午的德语查经,和星期六下午的聚会。由于星期六找不到合适的场地,目前在Stadtmission二楼的茶水间聚会。待日后若人数多了,势必要再寻找合适的聚会场地。也请弟兄姐妹将此放在祷告之中。

  除了德语,教会另一个语言族群是广东话团契。这群早期来到德国的弟兄姐妹,都是刻苦出身,多数人在厨房及餐馆里度过了他们人生中最精华的时刻,但自从认识了主耶稣,他们的人生就不一样了。他们期待周二早上的相聚,一同享用早餐、一同唱诗歌、一同查考神的话语,也彼此分享代祷。他们的学历虽然不高,但丝毫不会阻矻他们单独带领查经,他们认真预备,花许多时间研读补充的教材,在带领的过程就可以看出他们的用心。传道人可以放心放手让他们带领,因为他们的行为见证了他们的信心。他们当中有些人因为星期天要工作不能来教会崇拜,我们很少看见他们出现在教会中,但只要他们有休息,他们仍旧十分乐意来到教会中与我们一起敬拜神。他们在教会中的摆上也是有目共睹,默默服事,做他们能做的,他们确是我们弟兄姐妹事奉的好榜样。

  感谢主,主基督的福音不只是为知识分子预备,也是为小孩、妇女、市井小民所预备。主耶稣基督的门徒中,有大半是渔夫与农村小民,他们却能为主行了大事,这岂不令我们惊讶与震惊。看到他们的榜样,我们需要自省:主啊,我能为你做什么?请差遣我!

六月上

  早年马丁路德在Erfurt的奥古斯丁修道院学习,修道院的要求非常严格,以致路德常常要为生活上的许多细节和心灵深处的罪来忏悔。即使他花了很长的时间认罪告解,但都不能让路德有得救的确据,他便经常陷入灵性的黑暗之中。

  1511年路德迁往Wittenberg,在这里他获得神学博士,成为威登堡大学的教授,同时要监督好几家修道院。在教学的过程中,他从罗马书找到了寻找许久的真理:“义人必因信得生”。罗1:17说“因为神的义,正在这福音上显明出来;这义是本于信以致于信。如经上所记,义人必因信得生。”

  以前的路德在神面前是良心不安的罪人,他不爱这位公义且震怒的神,甚至恨恶祂,并向祂发怨言。然而,当路德明白“神的义”与“义人必因信得生”的关系之后,他立即感到自己已得重生,乐园的大门为他而开。他说:“果你真相信基督是你的救主,你就立刻有了一位恩典的上帝,因为信心带领你进入并打开上帝的心思意念,你就能看见完全的恩典和丰富的爱。在信心里看上帝,你就看见他为父、为友的心肠,其中没有愤怒,全是恩典。”(《Here I Stand: A Life of Martin Luther》)“靠着神的义,神通过恩典和怜悯使我们因信称义”,这就是路德神学观的基石。

  他对真理的领悟,在他的属灵黑暗中开出一道亮光。他一生中仍会经历属灵的黑暗时期,让他对神的恩典和慈爱的怀疑。但当这种情形再次出现的时候,圣经就成为他的帮助,因为他看见了神带着丰富恩典的义,而不再是一位忿怒的神。路德强调“唯独信心”,这是罪人称义的先决条件。那如何能找到信心?路德的答案是“唯独恩典”。那么信心的对象是什么?路德的答案是“唯独基督”。这即是宗改教革常常提到的三个“唯独”。(写于宗教改革500年大崇拜之后)

五月下

  宣道会是基督教里的一个正统的宗派,在全球共有一万三千间宣道会教会、400多万会友。宣道会的DNA是由宣道会的会徽:十字架、 洗濯盆、油瓶、 和冠冕所代表的宣道会四重福音。它们是:

  耶稣基督是拯救之主(Jesus Christ is our Savior)、

  耶稣基督是成圣之主(Jesus Christ is our Sanctifier)、

  耶稣基督是医治之主(Jesus Christ is our Healer)、

  耶稣基督是再来之王(Jesus Christ is our Coming King)。

  背后的地球则代表着耶稣基督的传福音的大使命(太28:18-20)。

  耶稣基督是唯一的救主:“除他以外,别无拯救;因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。”(徒4:12)。许多基督徒虽认识耶稣基督的教恩,却不明白生命成圣的必要性,因此常陷在罪和软弱当中:“但你们得在基督耶稣里是本乎神,神又使他成为我们的智慧、公义、圣洁、救赎。”(林前1:30)耶稣基督是昨日、今日到明日永不改变的主,过去祂施行医治,今日仍旧能行:“出于信心的祈祷要救那病人,主必叫他起来;他若犯了罪,也必蒙赦免。”(雅5:15)耶稣基督启示祂的再来,要分享奖赏给那些得到荣耀的信徒:“加利利人哪,你们为甚么站着望天呢?这离开你们被接升天的耶稣,你们见他怎样往天上去,他还要怎样来。”(徒1:11)

  宣道会的创办人宣信牧师倡导的“四重福音”,基本上不是新颖的发现,乃是他亲身体验并反思整理的四项属灵坚持。这根植于改革宗神学土壤,就是宣宣道会所持守的信念 : 圣经的优越性、基督的核心性和恩典的主导性。

五月上

  四月份全德造就营之后,紧接着又参加德国宣道会联会(MAKD: Missions-Allianz Kirche Deutschland)一年一度的退修会及年会。这次的年会相较过去有许多的变化,第一是同工增加,第二是事工的面向更广。多年在中东从事穆斯林宣教工作的美国宣教士Phenicie夫妇一年多前被差来柏林,建立了Lighthouse(灯塔)叙利亚的难民事工,同时又在近期从巴西差派Geryes牧师一家来到柏林成立阿拉伯语教会。在Geryes上语言班时,就非常热心派发我们教会的卡片,因为语言班上有许多的华人学生,他看到了福音的需要,并且不分种族为着灵魂得救的迫切,感谢主!

  刚从美国述职回来的宣教士José夫妇接手柏林工场,同时成立神学培训计划(中、英、德、西、阿)。Mike宣教士一家将回美国述职一年,请记念他们的孩子的学校适应。José主要负责柏林的西班牙语事工,同时也成为Geryes和Christian Lukas的督导,安排为期两年的按牧考核程序。Christian在年会中担任讲员的即席翻译,以及他个人对华人第二代的使命呼召,得到宣道会众同工的肯定。特别他在法兰克福营会中,独自带领青少年组的聚会,也得到众教牧同工的肯定。其他华人教会的同工也纷纷打听,或者询问Christian日后是否也能协助其他华人教会建立青少年的事工。

  在Koblenz和Wiesebaden的阿拉伯语教会,由于资源极度缺乏,他们向德国宣道会联会提出协助的请求,在年会中来自各宣道会的牧长同工一起为这个需要祷告,求主的旨意成就,使德国的宣道会可以进一步扩展合神心意的事工。

  宣道会多蒙恩典堂已经有一年半没有牧者,感谢主,现在有一位牧者愿意来德国事奉,求主为多蒙恩典堂开路,让聘牧的程序能顺利,得到美国华联会的认可,以及德国宣道会联会的接纳。

四月下

  基督复活是基督教信仰的根基,是福音的核心内容之一。假如基督没有复活,基督教就不存在,我们信耶稣就没有任何意义,因为我们仍然活在罪中,死是我们最后的结局。如果我们所信的,跟其他宗教没有两样,那不如就”吃喝快乐吧!因为明天就要死了。”(林前15:32)

  在耶稣基督复活的意义上,延续林前15章的教导,祂作为所有已死了的人的“初熟果子”,也就是信基督的人将来都要像祂一样复活,并且这个复活是带有一个不朽的身体,不仅仅只是灵魂的复活。这是复活是一个新的创造,满有复活的荣耀。

  然而,真理也催促我们去寻求复活的真像。基督的复活到底是真的还是假的,相当重要,也相当关键。教会的第一代信徒,包括保罗在内都见证了基督的复活,这就是相当重要明证。如果这是一个假造的谎言,总有被揭穿的一天,因为敌对基督的势力无不用尽所有的可能和力量,要将基督徒的信心在第一时间消灭掉。他们做了,他们用尽一切的资源,只是他们失败了。他们解释不了一个空的坟墓,并且因着耶稣的复活,激发了早已灰心丧志门徒们的热情,人人见着复活的耶稣而欣喜若狂。

  在腓3:10保罗见说:“使我认识基督,晓得他复活的大能,并且晓得和他一同受苦,效法他的死。”一个十足理性的保罗,在经历了基督复活的大能之,愿为主癫狂,不顾牲命。求主让复活的确据充满我们,阿们!

四月上

  感谢主,教会有年轻人参与在不同的事奉当中,他们当中有的虽然相当年轻,但可喜的是他们热心事奉的心志。求主继续带领他们在柏林的学习及生活,我们无论做什么,都当以神的国为优先,因为天父早已顾念我们的需要。无论是学习、生活、家庭、感情、工作…各样的事,我们都可以带到主的面前求,只是我们心中是否一直都把神摆在第一优先的位置呢?

  彼得这位耶稣的大弟子、耶路撒冷教会的领袖提醒我们:“他们必在那将要审判活人死人的主面前交帐。”(彼前4:5 )基督徒在主再来时要向祂交账!“交账”是所有神的儿女回到天家时首先要面对的事情。主耶稣拯救了我们,赐给我们永生,也赐给我们各样的恩典,是为了活出神荣耀的生命形像,因我们本是按祂荣耀的形像被造的。因此,我们便有义务为主耶稣基督作见证,宣扬造物主的美德,将祂的福音告诉普天下未曾听闻福音的人。

  到了主耶稣预定日子,就是祂要再来的时候,我们理当欢喜迎接主耶稣基督的再来,祂要接我们到天父荣耀的国度里。但这时,一个专对基督徒的“审判”(《认识神》提到这个是对基督徒的一种“评估”)就开始了。我们是否能面对这个“审判”呢?虽然这个审判是无关下地狱的审判。以下两节经文可以给我们一些提醒:“因为时候到了,审判要从神的家起首。若是先从我们起首,那不信从神福音的人将有何等的结局呢?若是义人仅仅得救,那不虔敬和犯罪的人将有何地可站呢?”(彼得4:17-18)

三月下

  教会即将迎来一位德国会青年传道,这将对教会的发展策略产生许多的可能性。也许在东、西文化及信仰上有不少需要磨合的层面,甚至可能也会产生一些冲击。我们肯请弟兄姐妹能严肃看待可能的差异,并以基督的宽容来接纳一位与我们在各方面十分不同的弟兄。我们所要做的,就是尽一切的可能来传福音,其他的事情相比之下将要显得微不足道。

  雅3:1告诉我们:“不要多人作师傅,因为晓得我们要受更重的判断。”教会里经常出现的问题,就是有人喜欢起来指指点点当起了师傅的角色。教会当然要鼓励更多的弟兄姐妹能够成为可以教导别人的人,这也是我们一直强调门徒训练的目的。但是,这样的门徒训练却要我们存谦卑的心来领受圣经的教导,而不是自以为对圣经的真理了若指掌,就起来教导其他的人。其实大多数的弟兄姐妹仍欠缺对真理的全备认识。自然在这个阶段就不适合起来“作师傅”。

  我们既然都是成年人,就当对自己所说的话负责。若是所说的与真理不符,就要有谦卑受教的心,接受别人的指正。若不愿意谦卑受教,就容易被撒但和自己的私欲所左右,造成一些混乱和纷争。我们也恐怕因自己的软弱,而让我们的弟兄姐妹跌倒。

  《认识神》这本书恰恰提供了我们对信仰的全面观察,若我们能够从当中吸收、学习、折服于先辈的教导,我们必然获益良多。若我们心存质疑,却不能提出更全面的见解,我们容易落在自以为是的景况,导致信仰停滞,不可不慎!

三月上

  上一篇双周报信息,我们谈到了在德国建立一个健康成长的华人教会的困难,其中最关键的因素取决于教会领袖的属灵生命成熟度,当教会的各个领袖,从牧者到长执同工,若都有成熟的生命,自然容易带领人来到主的面前,让他们各尽其职,建立基督的身体…满有基督长成的身量(弗4:12-13)。

  保罗在离世之前,他深知末世有各种各样的异端邪说、假教师的兴起,危害着基督的教会,因此,他特别嘱咐提摩太,面对教会内、教会外的逼迫和攻击,要如何应对。保罗说:“务要传道,无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐、各样的教训责备人,警戒人,劝勉人。因为时候要到,人必厌烦纯正的道理,耳朵发痒,就随从自己的情欲增添好些师傅,并且掩耳不听真道,偏向荒渺的言语。你却要凡事谨慎,忍受苦难,做传道的工夫,尽你的职分。”(提后4:2-5)

  从这短短的几节经文我们看出,末世,也就是现今的时候,有一些基督徒开始“厌烦纯正的道理”,随着自己的私欲听从其他“动听”的道理,越是新奇、越是潮的东西就当作是宝,就是不想听进真理。作为长老和牧者的提摩太的处境何其困难,保罗要他谨慎、忍耐和受苦,但是该责备的、该警戒的、该劝勉的,都要尽力去做。即使他的会友“耳朵发痒”,听不进牧者的话,他都要做好他的传道功夫。我们也为自己祈求,叫我们培养喜爱读神话语的习惯,就能避免“耳朵发痒”了。

二月下

  在德国建立一个健康、稳定成长的华人教会可以说是千头万绪,人力、物力、财力都很缺乏。但其中最重要的是人力。教会的主要成长动力来自“人”,特别是受过良好装备的人才。圣经里不乏以“精兵”来比喻基督国度的人才,也就是能够团队合作,又能独立领导的“精兵”。这些“精兵”就是指教会的信徒领袖。

  因此,教会成长的重中之重就在领袖的培育。领袖的培育层层面面,有知识性的装备,也有灵性生命的塑造,还有事奉上的操练等等。这三个层面都是环环相扣,缺一不可。彼得教导我们:“正因这缘故,你们要分外地殷勤:有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心。你们若充充足足地有这几样,就必使你们在认识我们的主耶稣基督上,不至于闲懒不结果子了。”(彼后1:5-8)

  圣经的教导常常提醒我们,各样的属灵品格和知识是相辅相成,当我们对神的认识越多,我们理应在行为中更能彰显神的荣耀。我们特别勉励我们的弟兄姐妹,在知识上饥渴,在生命上慕义,预备我们行出好的行为,就成为照亮世上的光。敬邀弟兄姐妹来参加初信造就、门徒培训等各样的课程,从这里出发,为你的一生带来永存的果效。

二月上

【新的教会,从我开始】

  亲爱的弟兄姐妹,当我们来到德国,从我开始所要建立的家族就不同了!因为我个人的文化,已经不知不觉加入了德国文化。当我信主后,主耶稣基督改写了我个人的生命史,从我开始,所要建立的家族就大大地不同。耶稣基督的权能进入我的生命,给了我能面对一切困境的能力,也给了我面对一切难关的智慧,当我开口祷告,事情就能转弯,阻力变为助力,这都是因为我们所信的是一位大有能力的真神!

  也许在别人的眼中,我们不是一个大教会,但是,我们教会有什么特色呢?你身上的特质,就代表着我们教会的特色。我们是一群在心志上合一的基督徒,我们是一群内心充满渴慕,愿意造就强大生命力的基督徒,我们是一群在敬拜上不断唱新歌的人,我们是一群在认识神的事上永远觉得不够,一直要追着跑的基督徒。

  只要我们来到教会,就愿意全力摆上自己,有的在敬拜上、有的在教导上、有的在饭食上、有的在行政上(点名、准备设备)、有的在服事上(招待、收拾善后、清洁等事);服事不分大小,有生命的人才能愈服事愈有智慧,并且能不发怨言,都因为圣灵在我们里面不断做更新与提醒的工作。这就是我们的教会!  (陈金素传道)

一月下

  为着未来有更多人能听信福音,一方面我们借着门徒训练加强我们的信心,另一方面也从自己的家里做起,让家里的成员都听到福音,也都能接受福音。因而,我们将今年的主题定为:忠心委身,全家归主。因着门徒训练,我们对神有更多的认识,也就更有基础委身在祂的教会之中。又为着福音的使命,我们愿意有更多的家庭进到教会中认识主,因此,我们在过去一年不断寻求可能的机会,最终我们找到合适的青年传道人选,同工会也为此有许多的讨论,并愿意排除一切困难来发展第二代的事工。

  先前师母已经为我们的儿童事工发展,付出了许多的努力,将儿童主日学的分班工作做好,也成功吸引一些家庭来到教会中。我们感谢弟兄姐妹的支持,愿意成为儿童的教师,在人数不多的情形下,使得儿童的事工能够取得很大的进展。为此,我们要感谢神。接着,我们要在这个基础上继续发展更多的家庭来到教会中,于是我们再发展青少年的德语团契。他们几位青少年已经独自承担这个团契一年多了。现在也是必须有全职的同工投入的时候,把在外面流失的第二代找回来,同时也要找回他们的父母,一同进入神的家中。

  委身于教会是我们这一年要努力学习的功课,教会的增长不会自动从天上掉下来,若教会中有更多成熟的信徒,脱离初信孩童的阶段,尤如树木经历住各种风吹雨淋,才能渐渐长成大树,愿与弟兄姐妹共勉。

一月上

  新的一年有新的希望,今年教会的年度主题是“忠心委身,全家归主”。这个主题跟目前教会的发展方向是一致的。去年我们开始给每个信徒的挑战是阅读《认识神》这本书,并接受一对一的门徒训练课程,当我们每一位信徒开始走上“认识神”的道路,我们会因越认识神就越懂得如何委身于神,也就将自己完完全全地委身于祂的教会。

  “委身”是什么?委身正如主耶稣所说的:“若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架来跟从我。因为,凡要救自己生命,必丧掉生命;凡为我丧掉生命的,必得着生命。”(太16:24-25)一个“委身”的基督徒是愿意背起自己的十字架来跟从主。背起自己的十字架就是把自己的生命交出来走向死,为主交出生命的,就得着生命。

  保罗给这段经文作了一个很好的诠释,他说:“我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着。并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活,他是爱我,为我舍己。”(加2:20)是的,保罗充分明白委身于基督是什么意思,因此,他的生命因认识神之后就不再一样了。既然我们明白了基督徒必须走委身的道路,我们就彼此劝勉,努力向着标杆前进。

  从二月开始,教会将有青年传道人。聘请青年传道的目的,就是为了使我们的下一代也归于主基督。凡是来到教会的家庭,我们盼望主都得着他们,无论是大人或是小孩。保罗在徒16:31说:“当信主耶稣,你和你一家都必得救。”经文的意思是说,你和你的一家人当信主耶稣,就都必得救。我们自己信了耶稣得救,也盼望我们的家人都信主耶稣,也都能得救。愿意弟兄姐妹为此一同祷告。