五月

  捷克著名的作曲家德弗札克(Dvořák)曾作了一首《母亲教我的歌》,这首歌的歌词是这样:“当我幼年的时候,母亲教我歌唱。在她慈爱的眼里,隐约闪着泪光。如今我教我的孩子们,唱这首动人的歌时,我那辛酸的眼泪,滴滴流在我曾憔悴的脸上。”歌词写道诗人在自己成为母亲之后,才知道母亲的伟大和作母亲的辛苦。美国总统林肯也曾经写下一段话,他说:“人若拥有一位敬虔的母亲,就不算贫穷。”

  在五月第二个星期天定为母亲节,是一位终身未婚的美国人安娜·贾维斯(Anna Jarvis)发起的,后来美国国会于1913年正式把这一天定为母亲节,以纪念所有在默默中做出奉献的伟大母亲们。不久之后,世界上大多数的国家也把这一天定为母亲节。圣经中有许多敬虔的母亲,她们不单把孩子养育长大,更把他们带到神的面前,其中就有摩西的母亲约基别。她是身在患难中母亲的代表,在摩西几乎性命不保的当中,神迹发生,神肯定垂听了她的祈求,就为摩西的一生定下了奇妙的计划。在俄乌战争中,有许多母亲失去了她们的丈夫和孩子,还有更多的母亲在受苦当中,求主记念并垂听众人的祷告,让全天下的母亲都能过一个平安的节日。

  新冠疫情改变了我们的过往的生活方式,居家办公和网上聚会成为常态。然而教会的运作是相反的,耶稣把祂的门徒差往普天下去传福音,而非安坐家中,把人聚到自己(屏幕)面前。因此,在防疫政策松绑之后,我们要习惯回到从前在教会聚会型态。但这样的转变不是太容易,因为我们习惯足不出户的生活模式,在不知不觉中已成为常态。

  除了克服这样的变动习惯之外,我们也思考教会的另一个需要的变动,就是我们已经意识到疫情对聚会场地的考虑,我们需要更大的空间,以便因应未来可能的变化。场地的人数限制,容易让人对重返教会裹足不前,这不单影响聚会的动力,也影响教会的发展。我们需要继续习惯于受限?或是可以借着神的恩典,找到一条新的出路?因此,请弟兄姐妹为未来教会聚会的场地祷告,无论成人、第二代和儿童,都需要更大的空间来容纳,神在地上国度的扩展!

四月

  在經歷了兩年的疫情之後,大家對防疫都有了一定程度的認識,知道如何預防被感染,這些措施不外乎:戴口罩、勤洗手、不去人群聚集的社交場所。這些措施當然會在一定的程度上限制我們的社交活動,但因為疫情的反覆,以及病毒的變種的傳播速度總是出乎意料,所以,在一定的時間裡我們仍需保持警覺。

  但這並不表示我們的教會活動就會設限,在我們所能預防的範圍下,教會仍可以做一些有限度的聚會,並盡可能回復到實體方式的聚會。因為教會是不同於社會上的社團組織,我們的使命和任務就是維持真理和傳揚真理(提前三章)。為此,教會要盡可能維持正常的聚會活動,與我們的弟兄姊妹一起護衛真理,將真理傳給還未聽聞,以及還沒有接受主耶穌基督為救主的人群。對這些人最有效果的方式,就是我們面對面,親自傳遞這真理的信息給他們。藉著我們的所言、所行,見證耶穌基督在我們身上的慈愛和憐憫,並祂的公義和法則。

  世人需要認識自己的罪,並悔改歸向神,如此不獨他自己得著赦免和拯救,世界也因為多了一個義人,使這世界不致加快沉淪的腳步。這世界有紛爭、沒有平安,都是來自人類犯罪的後果。我們一方面繼續傳揚救人的福音,另一方面也深知那終極的救贖將會到來。基督再來就在不遠的時候,因此我們要抓住機會盡力傳揚福音真道。

  同時,我們不能忘記時時維持我們與主的關係,努力傳福音不一定會拉近我們與主耶穌的關係,有可能我們只是藉此來取代這個個人的關係,將來那一天我們都要交待這個關係。最關鍵的是,主認識我們,比我們認識主要來得重要。我們是被主認識的嗎?

三月

  這幾週發生許多事情,首先是俄羅斯入侵烏克蘭,戰爭引發生靈塗炭,烏克蘭在炮火下人民死傷無數,家園荒蕪,超過200萬人落難他國。而接下來的經濟制裁,使得原本就惡化的全球通貨膨脹更是雪上加霜,這個後果立刻反映在油價、電價的上漲,連帶使得所有的民生物資全面上漲。發動戰爭者固然應受譴責,但神的審判將速速來到,因為只有神才是公義,祂的公義標準在過去、現在和將來,都不會改變。願神審判惡者,醫治安慰受害者,為他們申冤。失職的執政者、見死不救的政權,也都要受到神的審問。

  「愛鄰舍」的教導不僅體現在人際關係,也體現在國際關係。沒有人可以自外於這個世界共同體。這也是為什麼「福音要傳到地極」的命令如此重要!先知以賽亞預言:「他必在列國中施行審判,為許多國民斷定是非。他們要將刀打成犁頭,把槍打成鐮刀。這國不舉刀攻擊那國;他們也不再學習戰事。」(賽2:4)這是末日萬民必要歸向的終點,我們要常為此禱告。

  「愛鄰舍」也表現在我們弟兄姊妹的彼此相愛中。主耶穌說:「你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了。」(約13:35)保羅也提到:「若一個肢體受苦,所有的肢體就一同受苦;若一個肢體得榮耀,所有的肢體就一同快樂。」(林前12:26)我們一位親愛的姊妹現在正受生病之苦,弟兄姊妹都表達了他們的感同身受。願我們繼續舉手聖潔的手一起為她禱告,神垂聽義人的祈禱,並大有功效(雅5:16)。我們在天上的父愛祂的兒女,過去祂行醫治的大能,今日也是,將來也是,因為祂的慈愛作為永不改變。阿們!

二月

  Omikron還在本地發燒,但北歐一些國家已在解封,許多專家保守預估疫情可在復活節之前得到控制,回復比較正常的生活。雖然未來仍有許多未知數,但無論結果是如何,都不會影響我們繼續教會的主日敬拜。

  在兩年多的疫情中,教會的聚會受到很大的限制,教會的事工也受到很大的影響。但感謝主,在最近幾個月有了一些變化。雖然教會的新朋友不多,但是來教會的人多半可以繼續留下來聚會,並且有越來越多的人是來柏林工作的,使得過去以學生較多的教會結構有了一些變化;第二代和兒童也有的增長,因此我們的場地似乎受限他們的發展。教會於是朝向更大場地的需要,但在柏林要獲得較大的聚會場地不是太容易的事,因此需要放在禱告當中,長期為此禱告,求主為我們開路。

  今天許多教會面對的不僅是疫情的問題,也面臨重新解封之後信徒是否願意回到教會參加實體聚會的意願。相信不少教會的信徒在疫情期間習慣了在網上聚會,一時之間很難回到實體的面對面聚會,這是許多教會要面對的現實問題。假設今天疫情告一段落之後,教會要不要牽就信徒的意願繼續開放線上的聚會?以我們教會的情況,多數人的選擇是回到線下,無論是主日崇拜或是團契聚會,沒有再同時維持線上聚會的需要。我們頗欣賞弟兄姊妹的這份執著,事實上也沒有其他能替代實際交通的方式,信徒相通、團契生活,沒有實際的眼目相對,簡直是難以想像的。

  二月份的會友大會我們將選出新一屆的執事會,對於過去二年在疫情期間守住崗位的同工,我們都要獻上我們最深的感謝。也求主讓更多弟兄姊妹願意委身在祂的教會中來事奉。同時也為今年又有三位弟兄姊妹從別的教會轉會來本教會,也求主記念他們在教會中的適應和成長。

一月

  有一個調查報告指出,全世界大約有700萬間教會,其中的400萬間教會停止了成長,另外有200萬間教會快要關門了,只有100萬間有成長。而這100萬間教會當中,只有10%的信徒能餵養自己;在這10%的信徒當中,只有2%的信徒能培育別人。那麼剩下的人是98%,他們既不能餵養自己,更不要說是去培育別人了。這就是今天教會的真實情況。

  這個大瘟疫對教會來說是個危機,對信徒的靈命更是一大考驗。我希望我們的教會是那100萬間教會之一,但我更希望弟兄姊妹是那2%能夠去培育別人的人。所以這個疫情對我們很重要,我們所寶貴的在哪裡,我們的心也在那裡。

  盼望大家經歷了這兩年的疫情,已經不會過分的擔憂,也不會過度的害怕,你能夠從這個疫情中學到功課,讓主耶穌所賜的平安,成為你心裡真正的安息。這樣,你個人的心思意念是在天上的主耶穌那裡。你認識祂、信靠祂、愛祂、獻上生命給祂。你不是像其他人,一方面相信神,但另一方面更相信自己心裡創造出來的神。那麼你拜的不是真神,你拜的是一位虛假的神,你自己以為的神,那其實是你心裡的投射,那是你自己,那不是真神。你在追求的是仍然是「地上的事」。保羅已經教導我們,我們要求的是上面的事。

  無論如何,過去神怎樣保守帶領我們,在新的一年神同樣會與我們同在。我要用「教會復興,回應使命」這八個字來作為今年教會的主題。為什麼要用這八個字呢?第一,教會是主耶穌所設立,教會復興符合祂的心意,因祂要藉著祂的教會完成祂頒給門徒的大使命。第二,我們作為基督的門徒,實踐主耶穌託付我們的大使命,是我們的責任和義務。

  所以,每一位弟兄姊妹當立定心志作主的門徒,天天治死那會犯罪的身體,以基督耶穌的心為心。然後,我們要成為一個能夠培育門徒的人,最終也讓他能成為可以培育別人的人,這就是主耶穌教導我們要遵行的大使命。

  我們已經是一個多元文化的教會,無論來到教會的人說的是普通話、粵語或德語,都是我們作為華人教會的使命,讓這些人,都成為主耶穌的門徒,就是能夠繼續培育別人的門徒。願主賜我們恩典,我們都能成為這樣的門徒。